[cita] Objetos de conocimiento

What constructing ought to denote, but perhaps never will (hence Levi and Latour’s calls for a new term), is that the knowledge we produce is another object in the world, made from other objects in the world (including us). As one object among many, the knowledge we produce does not capture/represent in some pure way other objects in the world. It isn’t “true” in that sense. As academics we already accept this across the campus. However it also isn’t “untrue” or operating in a separate, noncommunicating realm from other objects. It isn’t purely discursive or purely social.

Instituciones del conocimiento

Reinventing Knowledge: from Alexandria to Internet de Ian McNeely y Lisa Wolverton

Se trata de una historia del conocimiento en la cultura occidenal, aunque hay menciones a la India o China, mediante una historia de las instituciones que, a lo largo de la historia, se han ocupado del conocimiento. El libro dedica un capítulo a cada una de esas instituciones del saber. Estas instituciones son la biblioteca, el monasterio, la universidad, la república de las letras, las disciplinas y el laboratorio.

El libro es un buen relato divulgativo sobre cómo el conocimiento no es el puro saber al margen de toda consideración histórica y social, sino al contrario: cada época y cada sociedad asigna un papel al conocimiento y éste se vincula a unas instituciones sociales que lo hacen posible en el sentido de que el conocimiento surge, se transmite, se archiva, se distribuye, etc. en esas instituciones.

Apasionante la parte dedicada al “laboratorio” desde que nace con Pasteur hasta los actuales laboratorios universitarios de los Estados Unidos. Esa primera parte es en realidad un resumen del libro de Latour dedicado al tema (la parte del nacimiento del laboratorio se puede leer en español aquí).

Finalmente, dejo un vídeo donde Ian McNeely hace una presentación de los temas que desarrolla en el libro en los cuarteles generales de Google.

Recupero este nota porque recordé el libro pensado en el modelo de producción de conocimento que estoy intentando elaborar. Para hacer la historia del conocimiento, los autores han elegido hacer una historia de las instituciones del conocimiento. Ahora estoy leyendo investigaciones que han elegido otro camino: hablar del conocimiento a través de los objetos del conocimiento, es decir, generados por prácticas de conocimiento -normalmente realizadas en las instituciones que se mencionan en el libro- y que contienen conocimiento. Dos opciones diferentes.

Objetos sociales y objetos de conocimiento

En el artículo de Diego Leal titulado “Malla de gestión de contenidos educativos: Ideas de base” me encuentro con el concepto de “objeto social” que Leal relaciona con los contenidos que forman parte de una comunidad. Esos contenidos, según Weller, son cosas que facilitan la interacción y las relaciones entre personas. Por ejemplo, en Flickr las fotos serían objetos sociales en torno a los cuales la gente establece diferentes tipos de interacciones sociales de forma que Fkicr no es solo una plataforma con fotos, sino una plataforma de gente usa las fotos para establecer relaciones.

¿Podríamos hablar de objetos de conocimiento cuando se trata de objetos que están en redes de aprendizaje? La wiki del proyecto PK-Lab define un artefacto de conocimiento de la siguiente forma:

These products are created, developed or used by individuals, groups of people or the learning community, where both their conceptual or epistemic aspects (they embed knowledge) and material qualities (they are some sort of entities with certain material characteristics) are emphasized. An artefact becomes a knowledge artefact in that it fulfills a particular epistemic function (type of mediation) within the knowledge creation process. A knowledge artefact might be used to elicit different perspectives on the knowledge object, to structure what is known of a knowledge object, to probe whether certain assumptions regarding the knowledge object hold in practices, and so on.

Typical examples of knowledge artefacts are documents, models, graphs, visualizations, notes, etc. Within KP-Lab a central form of knowledge artefacts is those appearing in a digital form (appearing, e.g. in the KPE) but as important are other kinds of knowledge artefacts (e.g. documents or plans in a paper format, or material prototypes). The specific characteristic of the use of knowledge artefacts in the context of trialogical learning is that these artefacts immediately serve the creation and finalization of the solution or product that some knowledge community is working on. One connotation of ‘knowledge artefacts’ is that they are usually dynamically produced and modified by a human being or a group of people. The term ‘knowledge artefact’ is meant in concrete terms to refer particular entities produced and modified (Trialogical Glossary).

A partir de esta cita, señalo como características de los objetos de conocimiento:

  • Son entidades materiales.
  • Son entidades flexibles que son producidas y modificadas de forma continua y dinámica.
  • Alojan (embed) conocimiento.
  • Desempeñan una función epistémica y esta función espistémica es siempre un tipo de mediación.
  • Son usados para la resolución de problemas y la creación de artefactos de conocimiento.

Si consideramos los contenidos educativos como objetos de conocimiento, estos no serían:

  • Cosas que se transmiten o comunican aunque pueden formar parte de interacciones comunicativas.
  • Cosas que en sí mismas contienen la solución a un problema o la información correcta o adecuada.
  • Cosas acabadas sin posibilidad de transformación archivadas de alguna forma.
  • La parte más importante del proceso de enseñanza-aprendizaje porque se considere que son “el conocimiento”.

Los objetos de conocimiento:

  • Son objetos sociales en torno a los cuales se establecen relaciones sociales orientadas hacia el aprendizaje.
  • Son ensamblajes de personas-herramientas-objetos (¿mediación?) que se usan para solucionar problemas o generar conocimiento.
  • Son objetos los suficientemente flexibles y maleables para permitir la apropiación por parte de las personas en función de necesidades, objetivos, contextos, relaciones, etc.
  • Redefinen la distinción entre personas, contenidos y herramientas.
  • Dan un nuevo sentido a la expresión “compartir conocimiento” que quizá podría ser reescrita como “compartir objetos de conocimiento”.

Para seguir leyendo:

Littlejohn, A. The Dynamics of Learning Ecosystems: literacies and resources.

Leal, D. Malla de gestión de contenidos educativos: Ideas de base.

Knorr Cetina, K. 2001. Objectual Practice.

Paavola, S., Engeström, R. y Hakkarainen, K.  Trialogical approach as a new form of mediation.

Pk-Lab Project. «Knowledge artefact».

Weller, M.  The social objects in education.