¿Sueñan las wikis con el aprendizaje colaborativo?

En una entrevista en el Berkman Center, Justin Reich presenta un estudio sobre el uso de wikis en educación. El informe concluye que sólo un 1% de las wikis consigue desarrollar un trabajo colaborativo o desarrollar la competencia digital de los alumnos. La mayoría de ellas contienen contenido estático subido por el profesor. El informe completo con varios añadidos se puede obtener aquí.

Nada que objetar a lo último. No suele tenerse en cuenta que las wikis también sirven para crear páginas web de forma sencilla que necesitan continuas actualizaciones. La cuestión está en que damos por sentado que por usar una wiki estamos haciendo aprendizaje colaborativo sin pararnos a pensar si eso está sucediendo realmente y sin ni siquiera tener una idea clara de qué es el aprendizaje colaborativo. Yo mismo me veo haciendo actividades con wikis que no son más que tareas hechas por más de un alumno en los que en ningún momento hay algo que parezca aprendizaje colaborativo porque no hay interacción entre los alumnos o los momentos de trabajo sincrónico de los alumnos no está siendo aprovechados para desarrollar una colaboración que les proporcione oportunidades de aprendizaje.

Repasando estas actividades diría que el problema está en:

  • falta una idea clara de aprendizaje colaborativo y, en consecuencia, de la manera de ponerlo en práctica,
  • en ocasiones, el software, por más que diga llamarse wiki, no ofrece muchas posibilidades para la colaboración,
  • confusión entre trabajo en grupo y colaboración,
  • la colaboración se propone como un momento aislado dentro de actividades de apendizaje de muy distinta naturaleza, olvidando que la colaboración es una forma de organizar todas los elementos del aprendizaje.

Por cierto una definición inicial de apendizaje colaborativo, al menos para empezar a separar cosas, podría ser:

  • trabajo síncrono,
  • simetría entre los participantes (conocimiento, tareas, acción, estatus),
  • grounding,
  • mediación entre pares.

Objetos sociales y objetos de conocimiento

En el artículo de Diego Leal titulado “Malla de gestión de contenidos educativos: Ideas de base” me encuentro con el concepto de “objeto social” que Leal relaciona con los contenidos que forman parte de una comunidad. Esos contenidos, según Weller, son cosas que facilitan la interacción y las relaciones entre personas. Por ejemplo, en Flickr las fotos serían objetos sociales en torno a los cuales la gente establece diferentes tipos de interacciones sociales de forma que Fkicr no es solo una plataforma con fotos, sino una plataforma de gente usa las fotos para establecer relaciones.

¿Podríamos hablar de objetos de conocimiento cuando se trata de objetos que están en redes de aprendizaje? La wiki del proyecto PK-Lab define un artefacto de conocimiento de la siguiente forma:

These products are created, developed or used by individuals, groups of people or the learning community, where both their conceptual or epistemic aspects (they embed knowledge) and material qualities (they are some sort of entities with certain material characteristics) are emphasized. An artefact becomes a knowledge artefact in that it fulfills a particular epistemic function (type of mediation) within the knowledge creation process. A knowledge artefact might be used to elicit different perspectives on the knowledge object, to structure what is known of a knowledge object, to probe whether certain assumptions regarding the knowledge object hold in practices, and so on.

Typical examples of knowledge artefacts are documents, models, graphs, visualizations, notes, etc. Within KP-Lab a central form of knowledge artefacts is those appearing in a digital form (appearing, e.g. in the KPE) but as important are other kinds of knowledge artefacts (e.g. documents or plans in a paper format, or material prototypes). The specific characteristic of the use of knowledge artefacts in the context of trialogical learning is that these artefacts immediately serve the creation and finalization of the solution or product that some knowledge community is working on. One connotation of ‘knowledge artefacts’ is that they are usually dynamically produced and modified by a human being or a group of people. The term ‘knowledge artefact’ is meant in concrete terms to refer particular entities produced and modified (Trialogical Glossary).

A partir de esta cita, señalo como características de los objetos de conocimiento:

  • Son entidades materiales.
  • Son entidades flexibles que son producidas y modificadas de forma continua y dinámica.
  • Alojan (embed) conocimiento.
  • Desempeñan una función epistémica y esta función espistémica es siempre un tipo de mediación.
  • Son usados para la resolución de problemas y la creación de artefactos de conocimiento.

Si consideramos los contenidos educativos como objetos de conocimiento, estos no serían:

  • Cosas que se transmiten o comunican aunque pueden formar parte de interacciones comunicativas.
  • Cosas que en sí mismas contienen la solución a un problema o la información correcta o adecuada.
  • Cosas acabadas sin posibilidad de transformación archivadas de alguna forma.
  • La parte más importante del proceso de enseñanza-aprendizaje porque se considere que son “el conocimiento”.

Los objetos de conocimiento:

  • Son objetos sociales en torno a los cuales se establecen relaciones sociales orientadas hacia el aprendizaje.
  • Son ensamblajes de personas-herramientas-objetos (¿mediación?) que se usan para solucionar problemas o generar conocimiento.
  • Son objetos los suficientemente flexibles y maleables para permitir la apropiación por parte de las personas en función de necesidades, objetivos, contextos, relaciones, etc.
  • Redefinen la distinción entre personas, contenidos y herramientas.
  • Dan un nuevo sentido a la expresión “compartir conocimiento” que quizá podría ser reescrita como “compartir objetos de conocimiento”.

Para seguir leyendo:

Littlejohn, A. The Dynamics of Learning Ecosystems: literacies and resources.

Leal, D. Malla de gestión de contenidos educativos: Ideas de base.

Knorr Cetina, K. 2001. Objectual Practice.

Paavola, S., Engeström, R. y Hakkarainen, K.  Trialogical approach as a new form of mediation.

Pk-Lab Project. «Knowledge artefact».

Weller, M.  The social objects in education.